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Qu’est-ce que la Haute époque en termes d’art ?

Utilisé par les antiquaires pour parler des objets et des meubles issus du Moyen-Âge au XVIIème siècle, en passant par la Renaissance, la Haute époque est une période fascinante. La France rassemble de nombreuses œuvres d’art de cette époque, appréciées des collectionneurs du monde entier. Vous avez hérité d’un meuble de Haute Epoque ? Vous avez déniché une pépite au sein d’une brocante, ou au fond de votre grenier ? Voici tout ce que vous devez savoir sur la Haute époque en termes d’art.

Qu’est-ce que la Haute époque ?

En art, la Haute époque est une période qui regroupe toutes les œuvres et les objets produits du Moyen-Âge jusqu’au XVIIème siècle. D’abord employé par les antiquaires, ce terme s’est élargi aux œuvres d’art du XVIème et du XVIIème siècle. Bien qu’elle recouvre plus particulièrement les époques romane et gothique, la Haute époque ne présente pas de réel intérêt historique puisqu’elle couvre plus de 10 siècles.

En effet, la Haute époque voit s’enchaîner plusieurs périodes, parmi lesquels :

  • L’art médiéval avant le XIVème siècle.
  • A partir du XIVème siècle, le développement du culte marial. Les vierges à l’enfant en pierre se multiplient et on constate l’apparition de meubles comme des cathèdres.
  • L’art gothique à partir du XVème siècle. Les sculptures se font plus amples et les éléments de mobilier font apparaître des scènes religieuses.
  • La renaissance à partir de la fin du XIVème – XVème siècle. Le marbre commence à être utilisé en sculpture et certains meubles apparaissent tels que les sièges d’apparat ou les cabinets Henri II, ainsi que les tapisseries à sujet biblique.
  • Le classicisme à partir du XVIIème siècle.

La Haute époque rassemble ainsi meubles, sculptures et objets de dinanderie. Si ce terme est contesté par les spécialistes de l’histoire de l’art, il a été adopté par les commissaires-priseurs et les antiquaires professionnels.

Mouvement artistique de la Haute époque : quels sont les codes ?

Souvent rares, basiques mais décoratifs, les objets et meubles issus du mouvement artistique de la Haute époque font apparaître des ivoires, des cuivres et des émaux. Ils présentent toutefois peu de codes esthétiques dans la mesure où les réalisations bénéficient d’une multitude d’inspirations, à la fois gothiques, romanes, byzantines, baroques et arabes.

Quels meubles anciens datent de la Haute époque ?

Parmi les nombreux meubles issus de la Haute époque, on retrouve :

  • Les arches ou coffres à couvercle bombé.
  • Les fauteuils d’évêque, ou cathèdres.
  • Les chaises d’apparat, ou chayères.
  • Les chaises à dos élevé, ou caquetoires.
  • Les coffres à vêtements, ou huches.
  • Les buffets aussi appelés dressoirs.
  • Les tables issues de monastères…

Certaines catégories de meubles anciens sont plus recherchées que les autres. C’est notamment le cas :
Des cabinets équipés de tiroirs et d’une partie à vantaux. Ces derniers sont parfois ornés de décorations à base d’ivoire, d’écaille ou de cuivre.
De dressoirs. Il s’agit d’anciens buffets qui permettaient d’exposer les plats avant de les servir à table.

Malheureusement, les meubles de la Haute époque ne sont pas toujours bien conservés. Les meubles d’origine sont rares, avec des restaurations plus ou moins bien réalisées. Ainsi, il est indispensable d’avoir des connaissances historiques et artistiques pointues pour comprendre l’intérêt de ce mobilier particulier. L’accompagnement par un professionnel peut aussi être sollicitée.

Haute époque et tableaux anciens

Dans la mesure où elle s’étale sur plusieurs siècles, la Haute époque regroupe des œuvres d’art et des peintures célèbres, tous styles et techniques confondues.

Aquarelle, pastel, acrylique… Les opportunités d’ajouter un tableau de Haute époque à sa collection et à son patrimoine sont nombreuses.

Comment faire estimer des objets d’art datant de la Haute époque ?

Le mobilier d’origine est rare et les restaurations sont parfois nécessaires. C’est le cas des pièces en cuir qui nécessitent d’être remplacées une fois abîmées. Néanmoins, des transformations ou des ajouts peuvent faire perdre de la valeur aux objets d’art.

A titre d’exemple, il est possible d’acquérir :

  • Une longue table de monastère pour 2 500 €.
  • Un coffre Haute époque pour 1 000 €.
  • Des miroirs anciens pour 750 €.

Le prix d’un meuble d’art de cette époque doit toutefois être correctement déterminé. Il est possible de faire expertiser œuvres d’art et mobilier de Haute époque par un expert. Gravures anciennes, sculptures, tapisseries, peintures… tout type d’œuvre peut faire l’objet d’une estimation par un professionnel tel qu’un commissaire-priseur. Ce dernier procèdera à une analyse de la période de conception de l’objet, des détails techniques et artistiques, ou encore des matériaux utilisés pour sa fabrication.

Les objets issus de la Haute époque sont particulièrement appréciés des acheteurs et des collectionneurs dans la mesure où leur prix est souvent moins élevé que ceux issus de l’époque moderne. Plus accessibles que les objets design et art-déco conçus en série, ils peuvent également mettre en valeur un intérieur lorsqu’ils sont mélangés à d’autres styles.

Si les objets d’art et les petits meubles attirent de moins en moins d’amateurs, les puissances étrangères se les approprient toujours. Ce sont principalement les grands meubles Haute époque qui suscitent l’intérêt aujourd’hui, en particulier lorsqu’ils sont issus des ateliers royaux et impériaux. La qualité d’exécution du mobilier et l’état de conservation sont alors des éléments déterminants dans l’acquisition de ces pièces spécifiques.

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